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不正当竞争行为是否包括屏蔽视频广告?

2021

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常常有网友吐槽一些在线视频网站:看三分钟预告片,居然要看两分钟广告,太气人了!这种“看视频先看广告”的模式的确非常招人讨厌,基于此,“世界之窗浏览器”曾向用户推出过屏蔽广告功能,让用户在看视频的时候可以屏蔽掉这些广告,瞬间就受到数千万用户的追捧。也正是因为这项“屏蔽广告”功能,“世界之窗浏览器”被腾讯视频以不正当竞争行为告上法庭,最终还赔了189万!

屏蔽广告

【案件名称】
 
深圳市腾讯计算机系统有限公司诉北京世界星辉科技有限责任公司不正当竞争
 
【基本案情】
 
腾讯公司是一家从事互联网经营的企业,其开发经营的腾讯视频网站为用户提供视频在线观看服务。腾讯公司通过购买影视作品版权,提 供“免费+广告”及会员制的影视播放服务。视频网站采取会员制,会员 付费后有权利选择不看或关闭广告。世界星辉公司是一家从事互联网经营的企业,其开发运营了“世界之窗浏览器”。该浏览器具有“强力拦截页面广告”的功能,用户在设置中勾选该功能后,可屏蔽视频网站中视频的片头广告和暂停广告。

腾讯公司认为,“世界之窗浏览器”软件系世界星辉公司开发经营,该浏览器设置有广告过滤功能,用户使用该功能后可以有效屏蔽腾讯公司网站在播放影片时的片头广告和暂停广告。世界星辉公司的上述行为使得腾讯公司不能就网站影片的片头及暂停广告获取直接收益,使腾讯公司遭受了经济上的损失。而世界星辉公司屏蔽广告的行为,提升了其用户的使用体验度,获得其商业价值的提升,其行为违反了诚实信用原则及公认的商业道德,极大地损害了腾讯公司的合法权益。世界星辉公司认为,该公司与腾讯公司不存在直接竞争关系,腾讯公司所主张的“免费+广告”经营模式也不属于法律所保护的利益。通过浏览器过滤广告的行为未侵害网站经营者的利益,用户没有观看广告的义务,广告拦截也不必然导致视频网站商业利益的减损,即使利益受损也属于正常商业竞争的结果。视频过滤广告的行为不违反诚实信用原则及公认的商业道德。
 
【法院认为】
 
本案的争议焦点为被诉行为是否违反《中华人民共和国反不正当竞争法》第二条的规定。本案涉及的浏览器屏蔽视频广告的行为,虽然表面上看迎合了广大用户的需求,看似提升了消费者的福利,但实质上,此类行为将对视频网站的商业模式及生存空间造成严重影响,最终的成本仍需要消费者自行买单。虽然互联网环境下的竞争行为确实可能存在传统非互联网环境 下所不具有的特殊性,但是这种特殊性更多地体现在经营行为的具体表现形式上,而非所应遵循的商业道德上。在多数情况下,互联网环境下的竞争行为所应遵循的商业道德均可以在传统的竞争领域找到答案。 
 
而“用户需求”这一理由,也不是不正当竞争行为的保护伞,经营者当然可以基于用户需求对自己的产品和服务进行改善,但却不能以此为由手其他经营者的正常经营,因此,本案中在浏览器屏蔽视频广告的行为属于《反不正当竞争法》所禁止的不正当竞争行为。
 
【笔者简评】
 
事实上,“看视频先看广告”是一种现有主流的互联网商业模式之一,不单腾讯视频如此,优酷、爱奇艺、咪咕等等视频网站也是如此,广告收入是它们的主要收入来源。任何浏览器或插件屏蔽这种广告,均属于不正当竞争行为,是违法的。
 
对于不正当竞争行为的认定,应当从违反商业道德和损害社会福利两方面来判断:
 
(1)对于公认商业道德的确认,最为直接的依据是相关的法律、法规或规范性文件。对于视频广告过滤行为,虽然相关法律、法规并无明确规定,但国家工商行政管理总局公布的《互联网广告管理暂行办法》已将此类行为明确禁止,这一禁止性规定足以说明主管机关已将此类行为认定为违反公认商业道德的行为。
 
(2)对于社会总福利的分析,短期来看视频网站商业模式可能因浏览器过滤广告而发生转变,变为视频收费模式,这种转变将增加消费者的成本。长期来看,视频网站可能丧失生存空间,其所能提供给用户的内容将会大大减少。广告投放者也会因此增加广告投放成本,这些成本最后都将由消费者自己买单,浏览器也会因为竞争产品的效仿而失去竞争力。无论是从消费者、视频平台、广告投放者,还是浏览器经营者角度进行分析,广告过滤功能的放开只可能会损害社会总福利。因此,认定被告世界星辉公司利用浏览器屏蔽视频广告的行为构成不正当竞争。